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新研究称地球生命起源陆地池塘而非海洋
所属分类:地球故事    发布日期:2012-12-18 14:11:24   点击次数:722
 

    科学家从美国黄石国家公园的温泉和间歇泉等内陆“孵卵处”提取了最简单的细胞进行分析。在这些地方,火山活动活跃,使蒸汽从地下冒出来。

  北京时间2月16日消息,一项新研究显示,正如查尔斯-达尔文140多年前所说,地球生命确实起源于陆地上一个“温暖的小池塘”,而并不是起源于海洋。

  最初的原始细胞可能是在充满冷凝蒸汽的池塘里开始发育的,地下热水或从地下蒸发出来的水泡造成了这些池塘。这项研究成果刊登在《美国国家科学院院刊》上,同生命起源于大海的普遍观点形成鲜明对比。

  研究人员分析了古老内陆和海洋栖息地的岩石化学特征,同用基因重组得到的地球原始细胞作了比较。物理学家阿尔门-穆尔基德加伊安和同事们发现,海洋并不含有培育生命所需的最稳定成分。

  他们还从美国黄石国家公园的温泉和间歇泉等内陆“孵卵处”提取了最简单的细胞进行分析。在这些地方,火山活动活跃,使蒸汽从地下冒出来。研究人员指出,这些排放物的化学成分和细胞的无机化学物质最匹配。

  穆尔基德加伊安和同事们表示,这些“生命的摇篮”动摇了深海热泉创造生命理论的主导地位。科学家以前从深海热泉发现有机物,认为这里具有生命起源的环境因素。德国奥斯纳布吕克大学教授穆尔基德加伊安指出:“相比深海热泉而言,陆地地热区域更适合于缩合反应,更易将阳光转化为一种能量来源。”

  诺贝尔奖得主、哈佛大学科学家杰克-绍斯塔克表示:“我认为,从生命起源的角度来说,海洋并不是个有利环境,而淡水池塘好像更适合一些。淡水池塘的盐浓度较低,这种环境对形成细胞膜的脂肪酸十分有利。”

  其他科学家对这项新研究表示怀疑,他们指出38亿年前陨石撞击地球,地表不可能有适合原始细胞发育的环境。 但穆尔基德加伊安说,如果浓缩进池塘的蒸汽含有陆地矿物质,这个环境就为细胞的基本生物化学过程提供了一个自然起点。

  这项研究表明地球生命地源于陆地,后来进入海洋,这和达尔文理论的中心思想相似。1871年,这位具有传奇色彩的自然学家在一封写给英国植物学家约瑟夫-胡克的信中说,生命起源开始于“一个温暖的小池塘”。

  穆尔基德加伊安表示,在这种情况下,随着细胞膜的出现,生命进入海洋。他说:“基因重组的结果表明,海洋环境不可能存在有利于细胞形成的离子成分,但内陆地热系统蒸汽地带的排放物则恰好相反。细胞进化前的阶段可能就发生在充满冷凝地热蒸汽的小池塘中。这类蒸汽含有多孔硅酸盐矿物,同金属硫化物和磷化合物混合在一起。”科学家普遍认为,最初的微生物起源于深海热泉的黑烟囱。

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